FAIRE UN ROAD TRIP DANS L’OUEST AMERICAIN EN 15 JOURS

15 Jours – Juillet 2017

Un Voyage riche en découvertes, en dépaysement et juste inoubliable…

Ça y est c’est le grand jour, nous partons faire notre Road Trip Américain ! On l’attend depuis tellement longtemps que nous sommes surexcités…

Ce voyage nous l’avons donc bien préparé car c’est un de nos rêves qui se réalise !

Qui n’a jamais rêvé de voir les lettres d’Hollywood à Los Angeles, de traverser la fameuse Historic Route 66, de rouler dans la Vallée de la mort, de boire un verre sur le Strip à Las Vegas ou encore de visiter la prison d’Alcatraz à San Francisco…

Et bien on peut dire, que nous l’avons fait !

Pour ce Road Trip, nous avons traversé 4 Etats, la Californie, l’Utah, le Nevada et l’Arizona. Nous avons vu différents paysages à couper le souffle d’un Etat à l’autre.

AVANT DE PARTIR

  • Réserver les billets d’avion : En plein mois de juillet les billets sont assez chers, nous sommes partis avec AIR France depuis Paris direction Los Angeles 850€ A/R.
  • Faire ESTA : Autorisation pour entrer sur le territoire Américain 14$.
  • Louer une voiture : Nous avons réservé chez Sixt 690€ pour 15 jours. En effet, il existe différentes agences de location de voitures mais rapport qualité/prix en plein mois de juillet c’était la plus intéressante.
  • Faire le planning de notre Road Trip : En fonction du nombre de jours que nous passerons sur place.
  • Réserver nos hôtels : Nous avons réservé tous nos hôtels avant de partir pour plus de sécurité car en pleine période estivale il y a beaucoup de monde.

BON A SAVOIR:

  • Langue parlé: l’anglais.
  • Il faut un passeport biométrique en cours de validité ainsi que l’ESTA.
  • Décalage horaire: 9h (10h Los Angeles/19h Paris).
  • Penser à faire le plein de la voiture dès que vous voyez une station service car les distances sont longues et parfois rien pendant plusieurs kilomètres.
  • Prévoir toujours des bouteilles d’eau surtout en juillet car les températures sont élevées.

ITINÉRAIRE PAR JOUR

Après 12 heures de vol, nous voilà sur le sol américain. Il est 16h30 heure locale. Il nous reste encore le contrôle et la douane à passer mais contrairement à New York où c’était un gros bazar, là en 5 min c’est fait ! Tout est informatisé, il nous suffit de passer nos passeports nous même et hop c’est bon !

Ça y est les vacances peuvent commencer…

JOUR 1 ET 2: LOS ANGELES

Los Angeles…

Il nous faut récupérer notre voiture, rien de plus simple, une navette vient nous chercher à la sortie de l’aéroport et nous emmène à l’agence. Une fois les derniers papiers signés, nous récupérons notre véhicule, une Volvo V40, qui va nous accompagner pendant notre Road Trip.

Los Angeles est située au sud de la Californie, le long de l’Océan Pacifique. C’est la plus grande ville de la Californie et comme toutes les grandes villes, il y a énormément d’embouteillages !

Les autoroutes sont impressionnantes, il y a au minimum 6 voies de circulation. Les premières heures au volant ne furent pas si simples car ici il est possible de doubler à droite comme à gauche donc il faut un petit moment d’adaptation.

Une fois les valises déposées, nous partons voir Los Angeles by night. Et comme je vous le disais dans mon article de Londres, première chose que je fais en arrivant aux États Unis, c’est d’aller manger un bon Shake Shack… C’est l’un de mes endroits préférés pour manger des burgers.

Nous arrivons sur Hollywood Boulevard et son célèbre Walk of Fame avec des étoiles de stars sur le trottoir. Il y en a de partout, c’est assez incroyable. A ne pas manquer aussi le Grauman’s Chinese Theatre avec, à l’entrée du cinéma, les empreintes de mains et de pieds de certaines stars.

Ce quartier la nuit est un peu bizarre car il y a beaucoup de “sans abris” et de fumeur de “cannabis”. Il faut savoir que Los Angeles est la ville la plus peuplée de “sans abris” et que le “cannabis” est légalisé.

Notre hébergement…

Nous avons réservé notre hôtel dans le quartier d’Hollywood, pour être à proximité des lieux que nous voulions visiter. Nous avons séjourné au Hollywood Travelodge, 230€ pour 2 nuits pour 4 personnes avec le petit déjeuner inclus. La chambre était limite niveau propreté.

La cité des anges…

Los Angeles est une grande ville avec plein de quartiers à découvrir. Étant donné que nous ne restons pas longtemps, nous avons été à l’essentiel de ce que nous voulions voir.

Pour commencer, direction Universal Studios Hollywood, c’est un grand parc à thèmes avec des décors de films, des attractions, des spectacles et des expériences en 3D ! On peut y passer la journée, tellement il y a de choses à faire. Pour les fans de la série “Desperate Housewives”, il faut prendre le petit train pour découvrir les décors de films et séries. Un grand parking à l’entrée du parc pour se garer, compter 20$.

Nous avons mangé à El Taco Loco dans le parc, c’est un restaurant mexicain où l’on mange de très bon tacos.

Découvrir Los Angeles

Qui dit Los Angeles dit “Hollywood Sign“, on ne pouvait pas y passer sans aller les voir ! Ce sont les lettres capitales d’Hollywood sur la colline du Mont Lee. L’adresse pour les voir est 3000 Canyon Lake Drive. Nous avons pu nous garer et aller faire de belles photos avec les lettres derrière nous !

Nous poursuivons notre journée sur Melrose Avenue, c’est une grande rue commerçante avec des boutiques et du street art à chaque coin de rue. Notamment les célèbres ailes de Colette Miller que vous pouvez trouver au 7769 Melrose Avenue.

Pour finir, balade en voiture dans les plus célèbres quartiers de Los Angeles: Beverly Hills avec sa rue commerçante mondialement connue pour ses boutiques de luxe “Rodeo Drive”, Bel Air, Melrose Place et Hollywood.

Ce soir, nous dînons à The Cheesecake Factory à Topanga. C’est un restaurant qui propose différents plats copieux et le prix est correct. Endroit agréable pour dîner.

JOUR 3: ROUTE 66

Barstow

Après 1h30 de route, nous nous arrêtons à Barstow. C’est une municipalité située dans le comté de San Bernadino sur “l’Historic Route 66”. A quelques kilomètres du centre de la ville, se trouvent les Outlets. Ce sont plein de magasins avec des prix intéressants. Nous avons achetés des jeans Levi’s pour 40$ pièce.

Route 66…

Après avoir fait du shopping, nous voilà enfin sur la fameuse “Historic Route 66“.

La Route 66 est une ancienne route américaine de 3.900 km environ qui reliait Chicago à Santa Monica. Depuis, elle a beaucoup changé car certains tronçons n’existent plus aujourd’hui.

Ça y est fini les embouteillages et le bruit de Los Angeles, nous sommes seuls sur la route sans rien aux alentours ! Ah si, un train de marchandises qui passe ! On a l’impression d’être dans un film au Far West.

On peut encore apercevoir à certains endroits le logo de la Route 66 sur le bitume.

Bagdad café

Perdus dans le désert de Mohave, on reconnaît la caravane du mythique Bagdad Café. C’est ici que le film du même nom a été tourné. Il n’en reste pas grand chose. Vous pouvez entrer pour boire un verre ou déjeuner. A l’intérieur, des billets accrochés aux murs avec les signatures des touristes étant passés par là. Un vieil homme pour vous accueillir ! Ce lieu est devenu très touristique et il y a énormément de monde. Dommage…

Nous nous arrêtons pour manger dans un dinner Ludlow Café, dans un endroit désertique sur la Route 66.

Oatman…

Nous arrivons en fin d’après midi dans ce village fantôme situé dans l’état d’Arizona dans le comté de Mohave. C’est une ancienne ville minière. Il n’y a personne à part des mulets partout et tous les saloons sont fermés. C’est assez étrange, on se croit dans un film de Western ! Des spectacles entre cow-boys sont organisés en début de journée. Nous n’avons pas pu les voir car nous sommes arrivés trop tard.

Attention aux mulets, ils ont l’air très mignons mais lorsqu’ils se courent après cela peut être dangereux. Deux d’entre eux ont foncés sur moi, résultat “une balle de tennis” à la place de ma cheville !

Kingman…

Nous poursuivons notre route en passant par des montagnes, et nous arrivons dans la ville de Kingman. C’est le siège du comté de Mohave en Arizona. Nous faisons un arrêt au Locomotive Park pour découvrir une ancienne locomotive à vapeur.

Seligman…

Il commence à faire nuit, et nous voulons voir la ville de Seligman dans le comté de Yavapai en Arizona. Mais la suite de la journée, ne s’est pas passée comme on le souhaitait.

Une voiture de police avec les gyrophares allumés surgit, se place derrière moi et m’oblige à m’arrêter. Résultat 210$ d’amende car, soi-disant, je roulais trop vite !

Une fois arrivés dans la ville pour y voir d’anciennes carcasses de voitures, contrariée par cet incident, je n’avais plus la tête à ça, il me tardait juste d’arriver à Williams pour dormir.

Williams…

Williams est une ville du comté du Coconino en Arizona. Elle est située à 45 kilomètres de Flagstaff dans la forêt nationale de Kaibab.

Notre hébergement…

Ce soir, nous dormons au Motel 6 West Grand Canyon à Williams, pour être proches de notre prochaine destination le lendemain. La chambre était spacieuse et propre. Nous avons payé 85€ la nuit pour 4 personnes.

JOUR 4: GRAND CANYON

Ce matin, nous nous levons tôt pour partir découvrir une partie du Grand Canyon du Colorado. Grand Canyon National Park est situé au Nord de l’Arizona. Il s’étend sur environ 5000 km² et possède deux rives (la Nord et la Sud). Le parc figure au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Nous avons décidé de découvrir la rive sud (South Rim). De Williams, nous avons emprunté la route I40 puis la route AZ64 pour arriver à l’entrée de Grand Canyon Village. Nous avons choisi de prendre le Pass America the Beautiful pour 80$ directement à l’entrée du Parc. Ce pass va également nous servir pour d’autres parcs nationaux que nous allons visiter.

Nous nous garons proche du Bright Angel Lodge et là… WHAOUUUUUUUU…Je ne sais même pas comment vous décrire la sensation que j’ai eue lorsque que nous sommes arrivés devant le canyon. J’ai eu le souffle coupé et aussi le vertige. Car c’est quand même très impressionnant !

Randonnée

Pour admirer le paysage du canyon, nous faisons la randonnée Rim Trail. C’est un chemin facile et ombragé qui longe le Grand Canyon. Nous avons fait la partie de Bright Angel Trailhead à Hermit’s Rest, il faut compter environ 3h de marche. Il y a également une navette qui vous amène aux différents points de vue.

Je vous conseille de la prendre pour aller au sommet à Hermit’s Rest et de descendre à pied par le chemin. Les différents points de vue sont incroyables et les paysages magnifiques. Une fois redescendus, nous n’ arrivons toujours pas à réaliser ce que nous venions de voir tellement c’est AMAZING !

Nous reprenons la voiture pour aller faire Desert View Drive. C’est une portion sur la partie Est qui longe le canyon avec de nombreux points de vue.

Il commence à pleuvoir, nous décidons de partir et de rejoindre notre hôtel pour la nuit.

Notre hébergement…

Ce soir, nous dormons au Goulding’s Lodge à Monument Valley dans L’Utah. Nous avions une petite maison avec une vue incroyable sur Monument Valley où nous avons pu admirer un magnifique coucher de soleil. Nous avons payé 285€ la nuit pour 4 personnes. Je vous recommande vivement cet établissement.

Ça y est, nous sommes sur le territoire des Indiens, les Navajos. Il y a un supermarché à proximité, bien pratique. Attention, la vente d’alcool sur le territoire est interdite.

JOUR 5: MONUMENT VALLEY/PAGE

Monument Valley…

Après une bonne nuit de sommeil et un bon petit déjeuner au Goulding’s Lodge, nous partons direction Monument Valley.

Monument Valley est un site naturel américain situé à la frontière entre l’Arizona et l’Utah. D’ailleurs, si vous y allez entre mars et novembre, le fuseau horaire change, c’est à dire quand il est 12h en Arizona, il est 13h à Monument Valley.

Les propriétaires des lieux sont les Navajos, ils appellent cet endroit “Tsé Bii Ndzisgaii” ce qui veut dire “la vallée des rocs”.

L’entrée du parc est payante 20$ par voiture. Le parc n’est pas un National Park, donc on ne peut pas utiliser le Pass America the Beautiful.

Ce site est vraiment extraordinaire, c’est un immense désert orange avec d’énormes rochers sculptés. Les plus connus sont West Mitten Butte, East Mitten Butte et Merrick Butte que vous avez pu voir dans de nombreux films. Vous pouvez les admirer depuis le Visitor Center.

Plusieurs options s’offrent à vous pour visiter le parc :

  • Randonnée : Wildcat Trail est une randonnée facile à faire.
  • Tour guidé : Des agences Navajos proposent leurs services pour vous faire découvrir Monument Valley.
  • Balade à cheval : Des navajos vous emmèneront à cheval visiter Monument Valley.
  • Hélicoptère : La compagnie RedTail propose de vous faire découvrir Monument Valley par les airs.
  • Voiture : Valley Drive par vos propres moyens.

Valley Drive…

La Valley Drive est une piste de terre orange de 27 kilomètres de long qui parcourt le parc et qui permet de voir les mesas et les buttes. Attention la piste n’est pas lisse, il vaut mieux la faire avec un 4×4 ou un SUV.

C’est parti pour découvrir le parc !

Effectivement ça remue beaucoup dans la voiture, par endroit il y a d’énormes trous mais comment vous dire que ça vaut le coup ! Le décor est splendide…

Il faut compter environ 3h pour faire le tour complet et s’arrêter aux différents points de vue.

Page

Nous quittons Monument Valley et faisons un arrêt à Kayenta pour déjeuner. Après 2h00 de route, nous arrivons à Page.

Page est située au Nord de l’Arizona, à la limite de l’Utah. Le Colorado passe à moins de 2 kilomètres à l’Ouest de la ville.

Horseshoe Bend…

Si vous passez par Page, Horseshoe Bend est un lieu incontournable à voir. Il se situe à 6 kilomètres au Sud de Page.

Horseshoe Bend est un très gros méandre en forme de fer à cheval creusé par le fleuve Colorado. L’endroit et la vue sont incroyables. Lorsque vous arriverez sur le site, vous aurez le souffle coupé et une sensation de vertige tellement c’est haut. WHAOUUUUU…

Il faut compter 1h00 de randonnée dont 20 minutes de marche pour accéder au Horseshoe Bend depuis le parking dans du sable à certains endroits.

Depuis notre Road Trip, le parking est maintenant payant 10$ et des aménagements ont été faits pour accéder au site plus facilement.

Notre hébergement…

Ce soir nous dormons à Page au Knights inn Lake Powell. Nous avons payé 145€ la chambre pour 4 personnes avec le petit déjeuner compris. La chambre n’était pas super et le quartier un peu étrange.

Nous avons dîné chez Denny’s. C’est une grande chaîne de restaurants américaine. Il y a de tout, des salades caesars, des pâtes, de la viande et de très bons milkshakes.

JOUR 6: PAGE / LAS VEGAS

Ce matin, il faut nous lever tôt car nous avons rendez vous à 7h45 dans la réserve Indienne des Navajos pour découvrir Antelope Canyon.

Antelope Canyon…

Antelope Canyon se situe à environ 3 kilomètres à l’Est de Page en Arizona. C’est un slot canyon très étroit creusé par l’eau. Les parois de grès, polies par le vent arborent une couleur orange incroyable. Vous pouvez visiter 2 canyons, Upper Antelope Canyon ou Lower Antelope Canyon.

Upper Antelope Canyon…

Nous avons réservé notre visite sur internet avec Antelope Canyon Navajo Tour pour un départ à 8h45. Cela nous a coûté 40$ par personne à payer sur place.

Une fois arrivés à la réserve, il faut payer l’entrée de 8$ par personne. Nous nous garons, et nous allons aux guichets des tours opérateurs pour payer notre réservation.

Nous attendons notre guide, et nous montons dans un 4×4 pour rejoindre Upper Antelope Canyon qui se trouve à environ 5 kilomètres de l’entrée. Il faut compter 2h00 de visite entre la prise en charge, la visite du canyon et le retour.

Ça y est nous arrivons à l’entrée du Canyon, il y a beaucoup de monde. Il faut bien suivre son guide. Nous avons eu un guide super gentil, qui nous a donné de très bonnes explications sur le canyon et nous a même aidé à prendre de superbes photos. A l’intérieur c’est très étroit et les couleurs sont magnifiques.

Glen Canyon Dam…

Après en avoir pris plein les yeux à Upper Antelope Canyon, nous partons voir le barrage Glen Canyon Dam qui se situe au Nord Ouest de Page en Arizona. Le barrage est haut de 220 mètres et long de 480 mètres. Nous nous arrêtons sur le pont Glen Canyon Dam Bridge pour pouvoir l’admirer et prendre quelques photos.

Nous faisons un arrêt dans la ville de Kanah pour déjeuner et c’est parti pour 4h00 de route direction Las Vegas.

Las Vegas…

Fini le calme et les grandes routes désertiques, nous voilà à Las Vegas, du bruit, des embouteillages, du monde partout, des hôtels et des casinos. Nous allons y passer 2 nuits.

Bienvenue dans la ville de la démesure et du vice !

Las Vegas se situe en plein désert du Nevada. C’est d’ailleurs assez impressionnant de se dire qu’en plein désert, se trouve une ville remplie d’hôtels et de casinos. Ils sont regroupés à 2 endroits. Dans le Downtown, où se trouvent les plus anciens et sur Las Vegas Boulevard appelé aussi le Strip.

Dès notre arrivée, nous nous arrêtons au célèbre “Gold & Silver Pawn Shop“. C’est un magasin de prêteur sur gages dans le Nevada qui doit sa réputation à son émission de TV. C’était un arrêt obligatoire, pour moi car c’est mon métier, mais aussi pour mon ami Arnaud qui regarde régulièrement les émissions. On n’a pas vu l’équipe de tournage mais on a pu observer de beaux objets et bijoux. Il y a un parking pour se garer, bien pratique à Las Vegas.

Notre hébergement 1er nuit…

Pour notre première nuit à Las Vegas, nous avons séjourné au Super 8 Las Vegas Strip area at Ellis Island pour 110€ la nuit pour 4 personnes avec petit déjeuner inclus.

Las Vegas by night…

Une fois les valises déposées à l’hôtel, nous partons nous balader sur le Strip. Il fait nuit, mais la chaleur est toujours là, il doit faire encore 30° et le bitume est brûlant. Las Vegas by night, c’est incroyable, tous les hôtels sont illuminés, il y a plein de spectacles comme les fontaines du Bellagio ou encore le volcan du Mirage et surtout du monde partout !

Pour dîner, nous allons au BBQ. Ce soir, on se détend donc cocktails party ! Mais ce n’est pas un cocktail que nous avons eu mais une chope de cocktail ! Bienvenue à Las Vegas !

JOUR 7: LAS VEGAS

Ce matin, il fait toujours aussi chaud, il est 10h00 et il fait déjà 30°. Qu’est ce que ça va être à 14h00 ???

Le Strip…

Las Vegas Boulevard appelé aussi le Strip s’étend sur 6,5 kilomètres entre le Mandalay Bay et le Stratosphere Casino.

Ce boulevard est bordé d’hôtels-casinos et de boutiques. Vous pouvez entrer dans tous les hôtels pour admirer les architectures et les décors incroyables. Les hôtels-casinos sont immenses, on a l’impression d’entrer dans une grande galerie marchande, avec bien sûr des salles de jeux partout (machines à sous, roulettes, tables de poker…) et de nombreux restaurants.

Nous sommes entrés dans quelques-uns, car avec la chaleur qu’il faisait, nous étions mieux à l’intérieur des hôtels. Le Caesars Palace s’inspire de l’Empire romain, le Luxor de l’Egypte, le New York-New York de la ville de New York avec sa statue de la Liberté, Le Paris Las Vegas de la ville de Paris avec sa tour Eiffel et le Venetian de la ville de Venise avec ses canaux et ses gondoles.

Welcome To Fabulous Las Vegas…

Welcome To Fabulous Las Vegas est un grand panneau à l’entrée de la ville au Sud du Strip à côté de l’hôtel Mandaley Bay. Il mesure près de 8 mètres de haut. Obligés d’aller faire notre photo ! Il y a énormément de monde car c’est devenu une attraction. Si vous voulez être sous le panneau, il faudra faire la queue, sinon vous pouvez comme nous, vous mettre sur le côté et faire votre photo.

Notre hébergement 2ème nuit…

Le Venetian !!!!

Et oui, nous sommes à Las Vegas et avons envie de nous faire plaisir et de séjourner dans l’un des plus grands et beaux hôtels de la ville.

Ce palace de 5 étoiles se trouve sur le Strip. Il possède plus de 7000 chambres, 10 piscines, 80 restaurants, c’est le plus grand hôtel du monde.

Nous arrivons et laissons notre voiture au voiturier. Le parking du Venetian est gratuit. Dans le hall, beaucoup de monde attend pour récupérer la clef de sa chambre. Une fois la notre récupérée, nous arrivons enfin dans notre suite et là WHAOUUUUU….La suite était splendide avec un coin salon et une grande salle de bain avec douche et baignoire. Nous avons payé 270€ la nuit pour 4 personnes.

L’après midi, il fait 40° donc nous l’avons consacrée à nous balader dans l’hôtel et à nous détendre au bord de l’une des nombreuses piscines.

Las Vegas by night en hélicoptère…

Nous avions réservé à l’avance un tour en hélicoptère de Las Vegas de nuit pour 21h00. Nous sommes passés par Viator et nous avons payé 100€ par personne.

Il faut appeler la compagnie 2 jours avant pour confirmation et leur indiquer le lieu où nous séjournons.

Je ne vous cache pas que, quelques heures avant que la voiture vienne nous chercher, nous commencions tous à angoisser. C’est la première fois que nous allons monter dans un hélicoptère.

Un mini van est arrivé à 20h00 pour nous emmener à l’héliport. La conductrice était un peu speed, ce qui nous a encore moins rassuré. Sur place, un verre de champagne nous a été offert.

Ça y est, c’est l’heure de monter et de s’installer dans hélicoptère. C’est parti pour 15 minutes au-dessus de Las Vegas.

Et là, WHAOUUUUU… Je sais, je le dis souvent mais comment vous dire que c’était magique. Nous avons passé un excellent moment dans les airs à admirer la vue, les lumières du Strip et tous les hôtels-casinos de Las Vegas. Cette expérience était incroyable, j’ai adoré !

Nous rentrons à notre hôtel et nous dînons dans l’un des nombreux restaurants du Venetian.

Avant de partir de Las Vegas, nous étions obligés de faire un passage par le casino et les machines à sous. Résultat, nous avons perdu ! Mais bon, on pourra dire que nous avons joué à Las Vegas !

JOUR 8: DEATH VALLEY

Il est 8h00, nous quittons notre sublime hôtel Venetian de Las Vegas, car une longue journée de route nous attend !

Après 1h40 de voiture, nous arrivons devant le fameux panneau de Death Valley National Park.

Death Valley National Park…

La Vallée de la Mort est une vallée dans le désert de Mojaves située en Californie. Le parc est à environ 150 kilomètres à l’Ouest de Las Vegas. C’est l’un des plus grands parcs des États Unis. Les paysages sont incroyables et les points de vue totalement différents.

Le prix de l’entrée du parc est de 30$ par véhicule. Vous pouvez également entrer dans le parc avec le Pass America the Beautiful.

Ce parc est tellement grand, que nous n’avons pas pu observer tous les points de vue en une journée.

Les températures en plein mois de Juillet sont élevées et peuvent monter jusqu’à 55°. Il est d’ailleurs déconseillé d’y aller en plein milieu de la journée. Des panneaux d’interdiction, vous rappelle que c’est dangereux. Ne pas oublier de prévoir des bouteilles d’eau.

Partons à la découverte du parc…

Zabriskie Point…

En arrivant de l’Est, notre premier arrêt fût à Zabriskie Point. C’est le point de vue le plus connu de Death Valley. Le paysage est incroyable avec toutes ces roches aux couleurs différentes. Un endroit totalement dépaysant.

Badwater…

Nous poursuivons sur des routes désertiques pour arriver à Badwater. C’est un immense lac de sel, et le point le plus bas de l’Amérique du Nord, -85.5 mètres en dessous du niveau de la mer.

Natural Bridge…

Après un passage sur un chemin remplit de trous et de cailloux, nous arrivons au départ de la randonnée de Natural Bridge. Il est 12h00, et le soleil est au zénith, il fait énormément chaud. Surtout, nous n’oublions pas les bouteilles d’eau. Nous montons un canyon étroit, et arrivons au pied de Natural Bridge. C’est une arche naturelle très grande. Il faut compter 30 minutes aller/retour depuis le parking.

Nous nous arrêtons à Furnace Creek pour déjeuner et reprendre nos esprits. Car lors de la randonnée, mon amie Nadège a eu une insolation, donc un peu de repos et de la climatisation va lui faire du bien.

Mesquite Flat Sand Dunes…

Après avoir repris des forces, nous continuons notre chemin, et nous arrivons à Mesquite Flat Sand Dunes. Changement de décor, d’immenses dunes de sable s’offrent à nous.

La vallée de la mort est vraiment un parc extraordinaire avec des paysages changeant tout au long de la route.

Bakersfield…

Bakersfield est une ville située au Sud de la Californie dans le comté de Kern. Nous allons y passer la nuit.

Notre hébergement…

Nous avons réservé à l’hôtel Red Lion Hôtel Bakersfield, une chambre pour 4 personnes pour 70€ la nuit avec petit déjeuner inclus. La chambre était spacieuse et l’hôtel disposait d’une grande piscine, dont nous avons profité en arrivant. Il y avait également une laverie, et nous avons pu faire une machine, et avoir du linge tout propre.

Le soir, nous avons mangé à In-N-Out, c’est une chaîne de restauration rapide. Les burgers étaient délicieux mais mon coup de cœur reste quand même Shake Shack.

JOUR 9: SEQUOIA NATIONAL PARK

Ce matin, nous nous levons tôt car une longue journée nous attend !

Une fois notre petit déjeuner pris, nous partons pour 2h de route, direction l’immense parc de Sequoia National Park.

Séquoia National Park…

Sequoia National Park est un grand parc situé dans la partie Sud de la Sierra Nevada en Californie. Comme son nom l’indique, nous pouvons observer d’immenses séquoias. L’entrée de ce parc, se fait obligatoirement du côté Ouest à Three Rivers, il n’y a pas d’accès au parc côté Est de la Sierra Nevada.

L’entrée du parc est de 35$ par véhicule. Le Pass America the Beautiful fonctionne, vous pourrez entrer avec. Seule la partie Ouest est aménagée et desservie.

Le parc est incroyable, des rivières, des rochers, des séquoias…on en prend plein les yeux.

Tunnel Rock…

Notre premier arrêt fut à Tunnel Rock, le long de la Generals Highway. Ce tunnel a été creusé sous un énorme bloc de granite. Il est interdit d’y passer en voiture.

Nous poursuivons notre balade, et nous nous arrêtons devant un séquoia couché au sol Buttress Tree. L’âge de ce séquoia est estimé à 2300 ans ! Regardez comme la racine est énorme !

Tout le long de la route, nous pouvons voir des séquoias plus grands les uns que les autres.

Tunnel Log…

Tunnel Log est un séquoia géant de 84 mètres de haut, tombé en 1937 en travers de la route. Un tunnel a été creusé pour pouvoir laisser passer les voitures. C’est impressionnant de passer dans un séquoia !

Moro Rock…

Moro Rock est un immense bloc de granite, où l’on peut grimper au sommet en empruntant des marches. Vu comme ça, cette petite randonnée à l’air simple. Mais la réalité est tout autre. Il y a plus de 400 marches à monter, dans un sentier étroit où lorsqu’on croise une personne, il faut souvent se coller à la paroi. Je ne vous cache pas que mon ami Arnaud et moi avons eu un vertige de fou ! Au sommet, une vue à 360° juste magnifique sur tout le parc.

Sherman Tree Trail…

Sherman Tree Trail est une petite randonnée d’environ 30 minutes dans une forêt de séquoias. Vous arriverez devant le General Sherman Tree, un séquoia géant de 84 mètres de haut qui pèserait 1250 tonnes. C’est le séquoia le plus volumineux, il aurait dans les 2200 ans.

The Grant Tree Trail…

The Grant Tree Trail se situe dans le Kings Canyon National Park. C’est une petite randonnée facile d’environ 30 minutes dans un sentier bien aménagé pour voir différents arbres.

Le General Grant Tree est le 3eme plus grand arbre du monde. Il mesure 82 mètres de haut et aurait 2000 ans.

Le Fallen Monarch est un séquoia couché au sol qui a été creusé et nous pouvons le traverser à pied sur toute sa longueur.

Nous quittons cette magnifique forêt de séquoias et direction Oakhurst en Californie.

Notre hébergement…

Ce soir, nous dormons à Oakhurst à l’hôtel Mountain Trail Lodge. Nous avons payé 150€ la nuit pour 4 personnes. L’atmosphère était très étrange, nous avions l’impression d’être dans un film d’horreur. La vieille dame sur son rocking chair dans sa petite maison et personne aux alentours. Nous avons mangé un Mc do et au lit.

JOUR 10: YOSEMITE NATIONAL PARK

Ce matin, le réveil fût tôt, nous partons découvrir le parc de Yosemite. Après 1h00 de route, nous arrivons dans ce magnifique parc !

Yosemite National Park…

Yosemine National Park se situe à l’Est de San Francisco dans la Sierra Nevada. Il est inscrit au patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO. Vous pourrez y admirer d’immenses rochers de granite, des cascades, des séquoias, des lacs magnifiques et peut-être avec un peu de chance des ours !

L’entrée du parc est de 35$ par véhicule. Le pass America the Beautiful est acceptée. En été, il y avait beaucoup de monde et il était difficile de se garer à certains points de vue. Le parc est immense, il faudrait au moins 2 jours pour le visiter. Nous y avons passé la journée et nous n’avons visité que certains points de vue.

Glacier Point…

Glacier Point est un point de vue situé à 2200 mètres d’altitude qui domine la vallée. De là haut, vous pouvez observer Half Dome, Yosemite Falls, Vernall Fall, Nevada Fall. La vue est magnifique !

Tunnel View…

Tunnel View est un point de vue à voir absolument. Il est situé juste après le tunnel sur Wawona Road. De ce point de vue, on aperçoit Bridalveil Fall.

Bridalveil Fall…

Bridalveil fall est une chute d’eau haute de 200 mètres appelée aussi la chute du voile de la mariée. On peut l’apercevoir depuis différents endroits. Après 20 minutes de balade sur un sentier, on arrive au pied de la cascade. Attention les cailloux pour y accéder sont souvent mouillés et glissants.

Lower Yosemite Fall…

Lower Yosemite Fall est une chute d’eau de 97 mètres de haut.

El Capitan…

El Capitan est un énorme granit de plus de 1000 mètres de haut. On se sent vraiment tout petit à côté. C’est aussi un endroit pour les amateurs d’escalade.

Tenaya Lake…

Pour finir la journée dans ce magnifique parc, nous allons nous détendre au lac de Tenaya Lake. C’est un lac de montagne, l’eau était un peu fraîche, mais cela faisait du bien, tellement nous avions eu chaud.

San Francisco…

Nous traversons le Bay Bridge, nous passons le péage 7$, et nous arrivons à San Francisco. Il commence à faire nuit et la température n’est pas la même qu’à Yosemite National Park, il fait froid, et nous sommes en short ! A nous, les rues en pente de San Francisco…

Les Twin Peaks…

Les Twin Peaks sont deux collines presque identiques à San Francisco. La vue au sommet est incroyable. Malheureusement, nous n’avons pas pu l’apprécier car il y avait beaucoup de brouillard comme souvent à San Francisco et énormément de vent.

Notre Hébergement…

Nous allons séjourner pendant 3 nuits à l’hôtel Coventry Inn pour 660€ pour 4 personnes. L’hôtel est bien situé, il est sur Lombard Street dans le quartier de la Marina District et il y a un parking pour garer la voiture.

Le soir, nous avons dîné chez Mel’s drive-in. Ce restaurant va être notre cantine pendant notre séjour à San Francisco. Un restaurant typique des années 1950 avec des jukes box et de la cuisine traditionnelle.

JOUR 11: SAN FRANCISCO

Aujourd’hui, il ne fait pas très beau, ni trop chaud. Cela nous change, des jours précédents où nous avons eu très chaud, mais pour visiter la ville c’est quand même mieux.

San Francisco est une ville sur la côte Ouest des Etats-Unis et l’un des comtés de l’Etat de Californie. Elle est entourée à l’Est par la baie de San Francisco et à l’Ouest par l’océan Pacifique.

Alcatraz…

Ce matin, direction la prison d’Alcatraz sur l’île d’Alcatraz située dans la baie de San Francisco à 2 kilomètres du port. Le départ se fait au Pier 33, nous avions réservé d’avance par internet 34€ pour un départ à la première heure à 8h45. La traversée dure environ 20 minutes, et il faut compter entre 2h00 et 3h00 de visite sur l’île.

Une fois arrivés sur l’île, on nous équipe de l’audio guide, et à nous la balade dans la prison d’Alcatraz. La visite est intéressante et nous en apprenons beaucoup sur les évadés d’Alcatraz. L’ambiance est quand même assez particulière !

Pier 39…

De retour de la prison d’Alcatraz, nous nous dirigeons vers le Pier 39 pour déjeuner. Le Pier 39 est une jetée aménagée avec des restaurants et des boutiques dans le quartier de Fisherman’s Wharf. De là, vous pouvez apercevoir Alcatraz ainsi que le Golden Gate. A ne pas louper, les lions de mer qui bronzent sur les quais !

Nous avons mangé chez Bubba Gump, le restaurant au décor du film Forrest Gump ! Nous avons goûté les fameuses crevettes. Elles sont servies de différentes façons, un vrai délice !

Filbert Street Steps…

Après avoir bien mangé, nous partons vers les Filbert Street Steps pour digérer ! Les Filbert Street Steps sont des escaliers en bois bien cachés entre la végétation et des habitations qui mènent à la Coit Tower. Un peu rude pour monter, mais charmant et très agréable.

Coit Tower…

Ça y est nous voilà en haut des Filbert Street Steps, et nous apercevons la Coit Tower. La Coit Tower est une tour d’observation de 64 mètres de haut de style Art déco construite en 1933 dans le quartier de Telegraph Hill.

Nous montons au sommet par un ascenseur pour 8$ par personne. La vue est incroyable sur San Francisco. On peut y voir également la prison d’Alcatraz ainsi que le fameux pont du Golden Gate. Il y a du monde mais nous pouvons quand même prendre de belles photos.

Painted Ladies…

Nous prenons un métro pour aller voir les célèbres Painted Ladies. Les Painted Ladies sont des maisons colorées alignées de type victorien en face du parc Alamo Square à San Francisco. Posez-vous sur la pelouse du parc et admirez-les !

Haight Ashbury…

Nous partons à pied vers le quartier de Haight Ashbury. Le quartier hippie des années 1960 de San Francisco. Nombreux magasins de vêtements très fleuris, de boutiques de livres et disques d’occasions, des cafés et restaurants.

Union Square…

Après une pause dans un café pour boire une citronnade, nous prenons le bus et revenons dans le centre de San Francisco dans le quartier d’Union Square. Union Square est un quartier très touristique avec plein de grands magasins de luxe dont Macy’s, des théâtres et des hôtels. Nous nous arrêtons sur la place qui porte le même nom avec une grande statue le Dewey Monument et admirons les sculptures en forme de cœur aux quatre coins de la place peintes par des artistes.

Le soir, nous prenons une pizza à emporter et rentrons à l’hôtel. Cette journée de balade nous a épuisé…

JOUR 12: SAN FRANCISCO

Réveil dans le brouillard et dans la fraîcheur ce matin à San Francisco. Nous partons prendre un petit déjeuner typiquement américain chez Mel’s drive-in.

Golden Gate…

Nous prenons un bus et arrivons devant le pont du Golden Gate. Le pont du Golden Gate est un pont suspendu à San Francisco qui permet de relier San Francisco à la ville de Sausalito. Il est long de 2.7 kilomètres environ et est reconnaissable par sa couleur orange.

Nous avions décidé de le traverser à pied et d’aller voir la belle ville de Sausalito avec ses maisons bateaux, mais il faisait tellement froid ce jour-là que nous n’y sommes pas allés ! Une prochaine fois…

Ghirardelli Square…

Après avoir admiré l’immense pont Golden Gate, nous partons vers Ghirardelli Square. C’est une grande place qui abrite une ancienne chocolaterie avec d’imposants bâtiments en briques rouges. Il y a plusieurs boutiques et restaurants. Mais surtout, à ne pas louper la boutique de chocolat Ghirardelli. Vous pourrez y voir la fabrication et acheter de très bons chocolats.

Lombard Street…

Une fois les chocolats engloutis, nous nous dirigeons vers Lombart Street. Cette rue est très longue, mais l’endroit mondialement connu est la partie sur Russian Hill entre Hyde Street et Leavenworth Street. Vous la reconnaîtrez tout de suite, elle a huit virages très serrés c’est la route la plus sinueuse des Etats Unis. Cet endroit est très prisé donc il y a beaucoup de monde.

Cable Car…

Nous remontons Lombard Street et nous allons prendre les fameux Cable Car de San Francisco. Le Cable Car est un petit tramway avec un chauffeur appelé le Gripman qui actionne un levier pour avancer et le relâche pour s’arrêter aux stations. Une fois arrivé au terminus, il faut faire tourner manuellement le Cable Car sur lui même pour repartir dans l’autre sens. Il existe 3 lignes en service. Le prix du billet est de 7$ et payable directement au chauffeur.

Nous partons faire quelques boutiques avant de quitter San Francisco…

Le soir, nous allons manger à Super Duper Burgers. C’est un restaurant américain avec de délicieux burgers. Cela me fait penser à Shake Shack !

JOUR 13 : SAN SIMEON

Nous prenons un bon petit déjeuner américain chez Mel’s avant de quitter San Francisco et d’emprunter la fameuse Highway 1.

La Highway 1 est une route qui longe l’océan Pacifique sur plus de 800 km du Nord au Sud. Nous allons l’emprunter de San Francisco à Los Angeles.

Monterey…

Notre premier arrêt fût dans la petite ville de Monterey en Californie. Charmante ville avec de nombreuses boutiques, restaurants et surtout le plus grand aquarium d’Amérique du Nord.

Nous nous baladons dans la ville puis nous allons manger une bonne viande de boeuf Angus dans un pub avant de reprendre la route et se diriger vers Big Sur.

Nous longeons la côte en admirant l’océan. La vue est splendide depuis la Highway 1. Malheureusement la route est coupée pour aller à Big Sur car 15 jours avant notre arrivée, un immense incendie a détruit toute une partie de la Californie. Du coup, nous devons rejoindre l’autoroute. Tant pis pour Big Sur, nous irons une prochaine fois. Direction San Simeon pour passer la nuit.

San Simeon…

San Simeon se situe sur la Highway 1. Nous avons décidé d’y passer la nuit. C’est à peu près à mi-chemin entre San Francisco et Los Angeles. Nous arrivons à la tombée de la nuit et pouvons admirer un superbe coucher de soleil sur la route.

Notre hébergement…

Nous avons dormi au Motel 6 de San Simeon, une chambre pour 4 personnes à 170€ la nuit. L’hôtel se situe face à l’océan et dispose d’un restaurant.

JOUR 14 : SANTA MONICA – VENISE BEACH

Nous quittons notre hôtel et reprenons la Highway 1 direction Santa Barbara.

Santa Barbara…

Santa Barbara est une ville sur la côte centrale de la Californie. Avec le Montecito, ce sont deux villes avec une forte concentration de très hauts revenus. D’ailleurs de nombreuses célébrités y possèdent des villas. Il y a aussi énormément de boutiques de luxe.

Nous arrivons sur une longue plage de sable avec les fameuses cabanes des sauveteurs américains. On a l’impression d’être dans la série “Alerte à Malibu”…

Nous découvrons un restaurant Français “Pacific Crêpes” spécialisé dans les crêpes bretonnes et décidons d’y aller déjeuner. Nous avons passé un bon moment et avons très bien mangé.

Malibu…

Ce jour là, il y a beaucoup de circulation, et nous mettons énormément de temps à faire quelques kilomètres. Nous voilà à Malibu avec son ponton et son restaurant, que nous apercevons dans de nombreux films.

Après avoir pris quelques photos, nous continuons notre route toujours en longeant la Highway 1 et faisons un arrêt à Santa Monica.

Santa Monica…

Santa Monica est une ville côtière située à l’Ouest de Los Angeles. Elle est aussi la fin de la fameuse route Historic 66.

Il y a du monde partout, et nous avons même eu des bouchons pour accéder au parking en-dessous de la jetée. Ça y est, nous avons déposé la voiture et nous montons sur la jetée de Santa Monica avec son parc d’attraction et ses nombreux manèges.

La longue plage de sable blond est bondée de monde, en même temps c’est le week-end et il fait beau, donc tous les californiens sont de sortie !

Après nous être baladés sur la jetée, nous reprenons la voiture direction Venise Beach…

Venise Beach…

Nous arrivons à Venise Beach en fin d’après midi. Nous trouvons un petit parking aménagé gardé par un homme qui nous demande 20$. Je pense que nous nous sommes fait avoir, mais bon, nous n’avons pas eu le choix, pas de place ailleurs.

Venise Beach est un quartier de l’Ouest de Los Angeles entre Santa Monica et Marina Del Rey. Il est connu pour ses canaux, que malheureusement nous n’avons pas pu aller voir par manque de temps, mais aussi pour sa longue promenade en bord de mer.

L’Océan Front Walk est une grande promenade à Venise Beach. Vous pouvez vous balader à pied ou vous pouvez également louer des vélos. Vous pourrez voir des sportifs en train de faire de la musculation car il y a des aménagements faits pour pratiquer du sport en extérieur. Il y a plein de boutiques de souvenirs, de vêtements, de tatoueurs… et de restaurants tout le long de la promenade et aussi beaucoup de monde.

Nous quittons Venise Beach et nous nous dirigeons vers Long Beach pour y passer la nuit.

Notre hébergement…

Ce soir, pour notre dernière nuit, nous allons dormir sur un paquebot. Nous avons réservé à Long Beach sur le célèbre Queen Mary… Une expérience assez originale, il y a même une petite chapelle pour célébrer des mariages ! Nous avions une cabine pour 4 personnes pour 160€. Le parking sur le port est payant 22$.

JOUR 15 : DEPART

Nous prenons notre petit déjeuner sur le bateau et partons pour une dernière fois sur Hollywood Boulevard.

Derniers achats de souvenirs avant de partir et surtout un dernier Shake Shack…

Nous partons rendre notre voiture chez Sixt. Elle nous aura bien fait voyager pendant les 15 jours de Road Trip et prenons la navette pour rejoindre l’aéroport.

Ça y est c’est la fin des vacances…

BILAN DU SEJOUR

Juste AMAZING

Nous avons passé un séjour extraordinaire, l’un de mes plus beaux voyages ! La découverte chaque jour d’un endroit différent est génial. Le matin, nous sommes dans le désert et le soir nous nous retrouvons en pleine ville avec du bruit partout. Les paysages différents les uns des autres sont à couper le souffle.

L’idéal est de faire ce circuit en 3 semaines pour pouvoir profiter et découvrir davantage chaque endroit. En 15 jours, c’est possible mais je serais bien restée quelques jours de plus à Las Vegas et aussi à Los Angeles.

Je recommande vivement de découvrir ce coin des Etats-Unis.

Il me tarde déjà de pouvoir y retourner…XOXO…

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